Histoire du rhinocéros du Château d’If

En 1516, le roi Manuel du Portugal offre un rhinocéros venant d’Inde au Pape Léon X. En route vers Rome, l’animal est, selon l’histoire, débarqué sur l’Ile d’If, au large de Marseille, pour se dégourdir les jambes. Le Roi François Ier, en visite dans la région, s’émerveilla à la vue de la bête. Dürer en a fait un dessin sur la base des esquisses qu’on lui montra à Lisbonne.

Une fois réembarqué pour finir son périple, l’animal fut pris, avec le navire qui le transportait, dans une terrible tempête au large de Gênes. Le rhinocéros et tout l’équipage sombrèrent corps et biens. L’animal gît depuis au fond de la mer.

En photo, un rhinocéros du zoo de Lisbonne.

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